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Crónicas y Leyendas

  • Juan Manuel Menes Llaguno
  • en Local

Pachuca, Hidalgo.- Añeja es en verdad la costumbre de celebrar ferias, lo mismo en las pequeñas comunidades que en las grandes ciudades, tradición que inscrita en el marco de las actividades comerciales de cada región, llegó a nuestra América tan pronto se consumó la Conquista, aunque no fue sino hasta el siglo 18 cuando tales festividades cobran carta de naturalización en torno a las celebraciones del santo patrono de la comarca. A partir de entonces estas festividades se convirtieron en espacio de importantes intercambios comerciales, en los que se expendían regularmente al menudeo los productos de cada lugar, máxime cuando estas se celebraban en fechas cercanas a la época de cosecha dado que era seguro el poder vender sus productos, también al mayoreo.
Su importancia fue tal, que la concesión para su establecimiento, se otorgaba por Cédula Real y en algunas ocasiones por disposición del propio Papa, ya que de las ganancias obtenidas por los negociantes se cobraba un porcentaje especial –mayor al diezmo, para ser utilizado en la construcción, ampliación o mejora de templos o conventos.
Tal es el caso de la feria de San Francisco de Pachuca, cuya celebración oficial se inició en la segunda mitad del siglo 18, al lograr la licencia respectiva que tuvo por objetivo, la ampliación del Convento Dieguino de este Real de Minas, elevado a la categoría de Colegio Apostólico de Propaganda Fide en 1732, aunque su historia pudiera remontarse a finales del siglo 17, como se desprende de sendos documentos existentes en el Archivo Histórico del Poder Judicial del Estado de Hidalgo, uno fechado el 8 de octubre de 1698 y otro el 5 de octubre de 1719. En el primero los frailes del convento franciscano, solicitan al Alcalde Mayor de Pachuca, Don Juan Venegas, expulse con auxilio de la fuerza, sí se hiciera necesario, a los vendedores que no habían pagado al monasterio los derechos de piso y, en el segundo se hace referencia a una reyerta suscitada entre varios vendedores de la feria en la que resultó lesionado Juan Salvador.
Ya en 1772, al serle concedido al Colegio Apostólico de San Francisco de Pachuca, su autonomía al desligarlo de la provincia de San Diego de México, fue necesario realizar diversas ampliaciones, entre ellas el aumento de claustros y crujías dedicadas a biblioteca, cocina y refectorio, lo anterior amén de haberse elevado considerablemente sus gastos. Si bien para sufragar el costo de esas obras, contó el monasterio con las magnánimas aportaciones de Don Pedro Romero de Terreros primer conde de Regla, a quien se nombró patrono del convento, lo cierto es que el aumento para la manutención del crecido número de frailes, resultaba cada vez mayor. Lo anterior animó a los franciscanos a solicitar la licencia respectiva para ampliar las festividades, por celebrarse poco después la época de cosecha, lo que permitía a los agricultores de la región, negociar ventas al mayoreo de sus productos, de allí en los últimos años del siglo 18, la feria alcanzara fama en el centro de la entonces Nueva España.
Fue a partir de entonces que, año con año, se celebra una especial ceremonia, de la que da cuenta una vieja leyenda, en la que se narra como el Conde de Regla iniciaba cada año, desde muy temprano el día 2 de octubre, una magna peregrinación, en la que era acompañado de sus trabajadores y de decenas de fieles que se le unían en el camino. El contingente partía de Huascazaloya –hoy Huasca– donde el de Terreros tenía sus haciendas de beneficio, continuaba por Omitlán, seguía por Real del Monte, para llegar a Pachuca en la madrugada del día 4, fecha en la que se iniciaban oficialmente las celebraciones religiosas en honor del Santo de Asís, a quien se dio a partir de entonces el título de Santo patrono de la ciudad.
La ceremonia daba comienzo en aquella madrugada, con la salida de todos los frailes y novicios del convento quienes esperaban la peregrinación en el atrio. Cuando el Conde de Regla llegaba hasta su presencia el prior del monasterio le entregaba las llaves de todas las instalaciones monacales y solicitaba del noble benefactor, permiso para seguirlas habitando; el de Terreros se dirigía entonces hasta el portón del templo y le abría, lo que era señal de aceptación a la petición de los monjes. Entraban todos al interior de la iglesia y fervorosos participaban de la celebración religiosa.
Mientras esto sucedía en el interior del templo, afuera, en el atrio y en las huertas (hoy parque Hidalgo), se instalaban puestos de comida, juguetes, dulces, así como un gran número de vendedores de ganado y semillas que por estar cercana la cosecha acudían con grandes cantidades de mercancías. Las festividades se prolongaban por espacio de tres o cuatro días y en algunos casos hasta una semana entera.
La muerte del conde de Regla no fue obstáculo para que la feria continuara celebrándose anualmente. Tampoco lo fue la decadencia minera de las primeras décadas del siglo 19, ni mucho menos la exclaustración temporal de los religiosos franciscanos en 1860, de allí que el 3 de septiembre de 1868, el gobernador del Estado de México, al que pertenecía esta comarca antes de erigirse el Estado de Hidalgo, Don José María Martínez de la Concha, –originario de Itzmiquilpan– otorgó licencia oficial para la celebración de la feria y cedió en favor del convento, todo los pagos de impuestos y alcabalas, obtenidas por la venta de los productos que se expendieran durante ella. Desde entonces, de manera ininterrumpida se ha efectuado la feria anualmente.
A finales del siglo 19, durante el gobierno de los hermanos Cravioto, la feria alcanzó fama inusitada. Los gobiernos de Matías Rodríguez, Javier Rojo Gómez y José Lugo Guerrero se distinguieron por su gran labor para mejorarla, aunque fue el gobernador Quintín Rueda Villagrán quien sacó la feria del atrio y la llevó al viejo estadio deportivo de la ciudad, donde hoy se encuentra la Escuela Normal Benito Juárez y la convirtió en una gran “Muestra Industrial, Agrícola y Ganadera”, que se celebró de 1953 a 1956. El gobernador Carlos Ramírez Guerrero, instaló provisionalmente en un predio baldío ubicado donde hoy se encuentra el palacio de gobierno. Finalmente en el período del licenciado Jorge Rojo Lugo se buscó otorgarle una sede permanente al sur de la ciudad y le dio un objetivo especial, al denominarle “Feria del Caballo”.
En el periodo de gobierno de Adolfo Lugo Verduzco se celebró en varios sitios diferentes, entre ellos, durante dos años consecutivos, en las afueras del lienzo charro Nicolás Romero (demolido en 1993). Finalmente, en 1992 se construyen las actuales instalaciones, donde se ha celebrado en los últimos años, aunque ya se anuncia una nueva reubicación.
www.cronistadehidalgo.com.mx
Pachuca Tlahuelilpan, Septiembre de 2017.

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