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Agricultores de EU, temerosos de quedarse sin mano de obra

  • Esta foto, captada el 2 de marzo pasado en una tienda en la ciudad predominantemente latina de Woodburn, Oregón, muestra un cartel que anuncia viajes de autobús a California con conexiones a México. Agentes federales de inmigración recientemente detuvieron a personas en dicha localidad.

    Esta foto, captada el 2 de marzo pasado en una tienda en la ciudad predominantemente latina de Woodburn, Oregón, muestra un cartel que anuncia viajes de autobús a California con conexiones a México. Agentes federales de inmigración recientemente detuvieron a personas en dicha localidad.

  • Medidas de Trump contra inmigrantes afectan al sector
  • En conjunto representan el 46 por ciento de los aproximadamente 800 mil trabajadores del campo

JUNCTION CITY, EU. (AP).- La capataz del viñedo Bethel Heights Vineyard observó las cuarenta hectáreas que su equipo de veinte mexicanos acaba de podar, temerosa de lo que pueda pasar si el Gobierno de Donald Trump insiste en deportar a los inmigrantes sin permiso de residencia.

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Mientras una fría lluvia mojaba los viñedos en Oregon, Patricia Dudley, la capataz, expresó que desde el momento de la plantación hasta la cosecha, “hace falta personal capacitado y con una fuerte ética laboral para producir los vinos pinot noir y chardonnay de esa bodega y los nativos simplemente no están dispuestos a hacer ese pesado trabajo”.

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“¿Quién va a hacer este trabajo cuando los deporten?”, preguntó.

La línea dura de Trump hacia los inmigrantes que no están autorizados a residir en el país provoca escalofríos a la industria agrícola, que teme quedarse sin la mano de obra necesaria para plantar, atender y recoger las cosechas de los productos que alimentan a la nación.

Los productores de frutas y vegetales, los ganaderos y los dueños de viveros y de viñedos están empezando a presionar a los políticos para que aborden el tema de la inmigración ilegal de forma tal que no afecte sus industrias.

Algunos de los líderes de este movimiento son republicanos que votaron por Trump y que enfrentan un dilema, pues están a favor de que se refuerce la seguridad de la frontera pero al mismo tiempo no tienen nada en contra de trabajadores sin papeles que no son delincuentes peligrosos.

“Estamos contratando”, dice el letrero en este sitio ubicado adelante de Brooks Tree Farm, cerca de Salem, Oregon, donde agricultores, criaderos, dueños de bodegas y otros que dependen de la mano de obra inmigrante, están prediciendo una catástrofe, mientras agentes federales de inmigración se centran en intensificar las detenciones de personas que están ilegalmente en Estados Unidos.

“Estamos contratando”, dice el letrero en este sitio ubicado adelante de Brooks Tree Farm, cerca de Salem, Oregon, donde agricultores, criaderos, dueños de bodegas y otros que dependen de la mano de obra inmigrante, están prediciendo una catástrofe, mientras agentes federales de inmigración se centran en intensificar las detenciones de personas que están ilegalmente en Estados Unidos.

La agricultura emplea un porcentaje de inmigrantes sin papeles más alto que otras industrias, según el centro de estudios Pew.

Los inmigrantes sin permiso de residencia representan el 46 por ciento de los aproximadamente 800 mil trabajadores del campo, según un análisis que hizo la AP de información de los departamentos del Trabajo y de Agricultura.

Caída del 40 por ciento en la mano de obra, mermaría 4 por ciento la producción de vegetales

Un incremento en las deportaciones podría tener “importantes repercusiones económicas”, indicó un estudio del 2012 del Departamento de Agricultura. Si la mano de obra no autorizada se redujese en un 40 por ciento, por ejemplo, mermaría un más de un 4 por ciento la producción de vegetales, de acuerdo con el estudio.

La Federación de Departamentos Agrícolas (American Farm Bureau Federation) dice que un severo control de la inmigración haría que los precios de los alimentos suban un cinco o seis por ciento por una merma en la oferta y por el aumento en los costos laborales que ello conllevaría.

Además de impulsar la construcción de un muro a lo largo de toda la frontera con México, Trump quiere contratar otros diez mil agentes del servicio de inmigración (conocido por sus siglas en inglés, ICE) y ha dicho que será más agresivo que su predecesor Barack Obama en la deportación de extranjeros sin permiso de residencia.

Agentes del ICE han arrestado a cientos de inmigrantes desde la llegada de Trump al Gobierno, aunque no está claro si esto representa un cambio en relación con lo sucedido bajo el Gobierno de Obama.

Los trabajadores agrícolas están en la mira. En el estado de Nueva York fueron detenidos peones de plantaciones de manzanas y en Oregon sucedió lo mismo con guatemaltecos que trabajaban en viveros.

Por ahora no pareciera que las detenciones hayan afectado demasiado la actividad agrícola, pero la inquietud aumenta.

Algunos peones de Oregon se encaminan a los campos a la una de la mañana y no van a negocios donde cobran sus cheques para evitar sustos. Sus empleadores temen quedarse sin trabajadores.

“Nos dicen, ‘no salgan, no se emborrachen, no hagan nada ilegal’ porque nos necesitan. Están alarmados”, afirmó Moisés Maldonado, que está en el país ilegalmente y trabaja desde hace casi cuatro décadas en viñedos y frutales de Oregon.

En Los Banos, California, Joel del Bosque, quien cultiva espárragos, dice que sus peones están tan asustados por la posibilidad de ser detenidos en las plantaciones, que le costó encontrar mano de obra para la cosecha de marzo.

Cuando la abogada de inmigración Sarah Loftin realizó recientemente un seminario en Newberg, Oregon, para hablar sobre los derechos de los peones que trabajan en los viñedos de la zona, se sorprendió de ver que casi la mitad de los asistentes eran los dueños de las plantaciones.

Kathy LeCompte, propietaria de Brooks Tree Farm, muestra una forma I-9 de Verificación de Elegibilidad de Empleo en su finca cerca de Salem, Oregon. Sus empleados, la mayoría latinos, deben llenar el formulario.

Kathy LeCompte, propietaria de Brooks Tree Farm, muestra una forma I-9 de Verificación de Elegibilidad de Empleo en su finca cerca de Salem, Oregon. Sus empleados, la mayoría latinos, deben llenar el formulario.

Por ley, los trabajadores deben presentar documentos que comprueban que están habilitados para trabajar, pero esos documentos a menudo son falsos y los agricultores sostienen que no es su responsabilidad determinar si son genuinos no. Además, no están en condiciones de distinguir eso.

Agregan que los nativos no muestran el menor interés en madrugar y desafiar el frío de la madrugada para trabajar en las cosechas.

Mientras 18 guatemaltecos encapuchados y con botas de caucho trabajaban en esas condiciones hace poco en el valle de Willamette de Oregon, su jefe expresó su admiración por su disposición a hacer un trabajo tan duro.

“Cerca de aquí hay indigentes acampados en el bosque”, expresó el agricultor, señalando hacia unos árboles. “Y no están buscando trabajo”.

Lamentó que la persecución de inmigrantes podría obligarlo a jubilarse porque probablemente no podrá conseguir mano de obra. Por temor a represalias del Gobierno, habló a condición de no ser identificado.

Algunos sectores intransigentes sostienen que los extranjeros que están en el país ilegalmente les quitan los trabajos a los nativos, pero un estudio del 2013 de un economista del centro para el Desarrollo Global analizó lo que sucede en granjas de Carolina del Norte y concluyó que los peones inmigrantes tenían un impacto “casi nulo” en las perspectivas de los nativos de conseguir trabajo.

“Pareciera que casi todos los trabajadores estadunidense están dispuestos a soportar cualquier cosa, incluidos largos períodos sin trabajar, con tal de no trabajar en el campo”, dijo Michael Clemens.

Al tiempo que piden visas laborales y reformas a las leyes de inmigración, los dueños de las granjas hacen planes de contingencia, contemplando la mecanización de sus operaciones o cultivar plantas que no requieran tanta mano de obra.

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