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[Video] Detectan asteroide Oumuamua que es ¡visitante de otro sistema solar!

  • Jean-Louis Santini / AFP
  • en Ciencia

Un
misterioso objeto rocoso en forma alargada detectado en octubre proviene de otro sistema solar,
una observación sin precedentes que fue confirmada por los astrónomos.

Esta detección
abre una nueva ventana
sobre la formación de
otros mundos estelares en nuestra galaxia
, la Vía Láctea, según estos científicos, cuyo trabajo publica la revista británica Nature.

El asteroide, al que sus descubridores
bautizaron Oumuamua (mensajero en hawaiano)
, tiene 400 metros de largo y su longitud es aproximadamente diez veces su ancho.

.

Esta inusual forma
no tiene precedentes entre los cerca de 750 mil asteroides y cometas
observados hasta ahora en nuestro sistema solar, donde se formaron, de acuerdo con estos investigadores.

Los científicos han concluido con certeza la naturaleza extra estelar de este asteroide porque el análisis de los datos recopilados muestra que
su órbita no puede tener su origen dentro de nuestro sistema solar
.

asteroide-oumuamua.jpg
 

Los astrónomos creen que un
asteroide interestelar similar a Oumuamua
pasa por el interior del sistema solar
aproximadamente una vez al año.

Pero
es algo difícil de rastrear y no se había detectado hasta ahora
. Es desde hace relativamente poco tiempo que los telescopios para monitorizar estos objetos son lo suficientemente potentes como para poder descubrirlos.

Según los astrónomos, este extraño objeto
ha viajado solo a través de la Vía Láctea durante cientos de millones de años
antes de pasar por nuestro sistema solar y continuar su camino.

Un extraño visitante

"Durante décadas pensamos que tales objetos de otro mundo podrían encontrarse cerca de nuestro sistema solar, y ahora,
por primera vez, tenemos evidencia directa de que sí existen
", dijo Thomas Zurbuchen, responsable adjunto de las misiones científicas de la NASA, que financió esta última investigación.

"Este descubrimiento abre una nueva ventana para
estudiar la formación de sistemas solares más allá del nuestro
", consideró.

"Es un extraño visitante procedente de un sistema estelar muy distante que
tiene una forma que nunca habíamos visto
en nuestros alrededores cósmicos", agregó Paul Chodas, director del Centro para el Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California. 

Oumuamua fue descubierto el 19 de octubre con el telescopio Pan-STARRS1
ubicado en Hawai, que rastrea objetos próximos a nuestro planeta.


 

Inmediatamente después de su descubrimiento,
otros telescopios de todo el mundo
, entre ellos el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) en el norte de Chile,
comenzaron a observar el asteroide
para determinar sus características.

Un equipo de astrónomos dirigido por Karen Meech del Instituto de Astronomía de Hawái constató que la potencia del brillo del objeto varía hasta diez veces en la medida en que
completa un giro sobre sí mismo cada 7.3 horas
.

Ningún asteroide o cometa en nuestro sistema solar experimenta esa magnitud en la variación de su brillo o esa proporción entre la longitud y el ancho, enfatizan los expertos.

¿Cómo es Oumuamua?

Estas propiedades sugieren que
Oumuamua es denso y está formado de rocas
y posiblemente también de metal.

Pero
no tiene agua ni hielo
y su superficie se ha enrojecido por los
efectos de las radiaciones cósmicas
durante cientos de millones de años.

Telescopios terrestres de alta potencia continúan monitorizando el asteroide mientras
desaparece rápidamente a medida que se aleja de la Tierra.

Dos telescopios espaciales de la NASA, el Hubble y el Spitzer, lo siguen esta semana.


 

El lunes el objeto viajaba a una velocidad de 38.3 kilómetros por segundo y
estaba a unos 200 millones de kilómetros de la Tierra.

Oumuamua pasó a la órbita de Marte cerca del 1 de noviembre y pasará cerca de Júpiter en mayo de 2018. Después continuará su ruta más allá de Saturno en enero de 2019 y
saldrá de nuestro sistema solar para dirigirse en dirección de la constelación de Pegaso.

Las observaciones con los grandes telescopios terrestres continuarán hasta que
el asteroide se vuelva prácticamente indetectable
después de mediados de diciembre.

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