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Sin ‘rajarse’ en la nieve: ellos son los tarahumaras que desafiaron el Ártico

  • Por Efrén Rodríguez Silva/El Heraldo de Chihuahua
  • en Deportes

Narran su experiencia:

  • Yo soy el papá del oso, porque me siento más fuerte: Santiago Ramírez
  • No sabemos que esperar en nuestro regreso a Chihuahua: Mario Ramírez
  • Los tres corredores siguen siendo admirados y festejados en Winnipeg

Chihuahua, Chih.- "No soy rajado para correr en la nieve y en el hielo, yo soy el papá del oso porque me siento más fuerte", declaró ayer Santiago Ramírez, en exclusiva para El Heraldo de Chihuahua, al narrar pasajes de la hazaña en la que él, su hijo Mario y su hija María Juanita lograron, al conquistar el ya famoso Maratón del Oso Polar en Churchill, Monitoba, Canadá, el pasado fin de semana.

"Muy contento por ganar, no soy rajado para correr en el hielo y en la nieve, yo soy el papá del oso porque me siento más fuerte", dijo.

En cuanto al frío, "sí, demasiado (-27 grados), y eso que me puse tres chamarras y tres pantalones, incluida la pijama", comenta.

Su rival, un corredor alemán cuyo nombre no recuerda, llegó más de una hora después que Santiago.

"Él sí se rajó, sus tenis modernos no le ayudaron, lo vi resbalarse una y otra vez hasta que lo perdí de vista a mis espaldas. Yo nunca tuve problemas con mis huaraches y sólo estuve a punto de caer cuando estaba por llegar a la meta, pero no me caí", dice.

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Santiago agradece a los organizadores haber puesto todos los cuidados para evitar riesgos en el trayecto.

Y en este aspecto, Santiago fue el más "chipleado" de todos luego que una doctora eslovaca pidió seguirlo de manera personal a bordo del vehículo. "Ella me fue ayudando en lo que yo necesitaba, principalmente con lentes, porque rápidamente se me cubrían de hielo".

David Peters, uno de los acompañantes voluntarios, dijo que en este sentido, no se toman el más mínimo riesgo y buscan que los corredores tengan vigilancia personal. En este caso, cada uno de los 18 corredores cubrió la distancia acompañado de un vehículo especializado y acondicionado para protegerlos de los osos, en caso de que se cruzaran por el camino.

"Por fortuna, con el congelamiento del mar los osos tienden a irse más al norte y sólo tres fueron avistados durante la competencia", dijo David, radicado en Winnipeg, pero de origen chihuahuense, particularmente de la zona menonita.

Es muy duro correr sobre el hielo: Mario

"Sufrimos mucho el frío, la verdad, es demasiado y no se compara con el clima más frío que haya sentido en la sierra de Chihuahua", comenta Mario, de 27 años de edad, y quien obtuvo el segundo lugar en el llamado "Maratón Completo" de 42 kilómetros y 195 metros. Su registro fue de 4 horas y 30 minutos.

"Sentía hielo en mis ojos, me sentía congelado de pies a cabeza, me dolía todo el cuerpo, sentía que mis huesos se iban encogiendo, pero hice todo el esfuerzo por terminar y lo logré", describe.

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Mucho frío, mucho frío, pero gané: María Juanita

Mas corta de palabra y traducida por su hermano Mario, María Juanita, de 17 años de edad, describe su aventura como "una experiencia inolvidable", por haber participado en una carrera en la cual el frío fue el principal adversario a vencer.

"Mucho frío, tuve mucho frío, pero me aguanté y pude terminar en primer lugar", dijo María Juanita, ganadora del primer lugar del Medio Maratón, con un registro de 2 horas y 9 minutos. Juanita superó a trece corredoras.

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Siguen de fiesta y tratados como reyes

La familia Ramírez aún se encuentra en Canadá, específicamente en Winnipeg, donde ayer mismo les organizaron una gran fiesta, "pues acá los tarahumaras son considerados como dioses y les tienen una gran admiración y respeto", dijo David Peters, quien junto con Albert Martens, presidente de la organización "Atletas en Acción" con base en Winnipeg, Canadá, se hicieron cargo de todo para llevar a los Ramírez al ártico.

"La inversión es lo de menos, lo importante era presumir nuestra cultura en el norte de América", señala David Peters, señalando que "es importante destacar que entre menonitas y tarahumaras siempre ha habido una conexión muy grande y positiva."

Más de 14 horas de vuelo

"Atletas en Acción" coordinó el viaje y fue un vuelo en avión privado comenzando de Chihuahua capital con tres escalas, Chihuahua-México, México-Winnipeg, Winnipeg-Churchill. Fueron 14 horas de viaje por aire. Viajaron Santiago, Mario, Juanita, Albert Martens, David Peters y otros tres corredores, dos alemanes y un marroquí.

"Queremos que nos apoyen"

Durante la larga conversación telefónica que se mantuvo con la familia Ramírez hasta Canadá, Mario no dudó en aprovechar el momento para hacer una solicitud de apoyo.

"Queremos que nos apoyen con nuestras visas para poder viajar a Estados Unidos", dijo. "Queremos conocer y llevar nuestra cultura, queremos ir a correr también allá porque hemos recibido muchas invitaciones y no podemos ir".

Finalmente, Mario dijo que "no se que esperamos al volver a casa, tal vez un reconocimiento, una fiesta estaría bien para convivir, porque bueno, estamos poniendo muy en alto el nombre de Chihuahua y México", finalizó.

Pero, ¿dónde está Churchil, Manitoba?

Churchill es una ciudad en el norte de Manitoba, Canadá, en la orilla oeste de la bahía de Hudson, a unos 110 kilómetros (68 millas) de la frontera entre Manitoba y Nunavut . Se establece en una área de 56.96 kilómetros cuadrados.

Es más famoso por los muchos osos polares que se mueven hacia la costa desde el interior en el otoño, lo que lleva al apodo de "Capital del oso polar del mundo" que ha ayudado a su creciente industria del turismo.

Tiene apenas una población de 889 habitantes (según últimos datos),

Churchill está ubicado lejos de cualquier otro pueblo o ciudad, con Thompson, aproximadamente a 400 km (250 millas) al sur, siendo el asentamiento más cercano. La capital provincial de Manitoba, Winnipeg, se encuentra aproximadamente a 1.000 km (620 millas) al sur de Churchill.

/amg

 

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